Кунакова Райхана Валиулловна – видный ученый в области синтетической органической химии, металлокомплексного катализа и химии  гетероциклических соединений, доктор химических  наук (1989),  академик Академии наук Республики Башкортостан (2012), профессор (1991), вице-президент АН РБ (2011); заслуженный деятель науки и техники РБ (1997), почетный работник науки и техники РФ (2006).

Окончила Уральский политехнический институт (1969). В 1970–1991 гг. в Институте органической химии Уфимского научного центра РАН прошла путь от аспиранта до доктора  химических наук, профессора.

Ею развито новое перспективное научное направление – металлокомплексный катализ в химии органических соединений серы, внесен вклад в развитие каталитической активации малых молекул и атомов в реакциях с сопряженными диенами и ацетиленами. Выполнены приоритетные исследования, получившие международное признание, по каталитической активации элементной серы, двуокиси серы, двуокиси углерода, сероуглерода, воды с получением широкого класса ценных гетероциклов, высших сульфидов, сульфонов и т.д.

Р.В. Кунакова   автор свыше 360 научных работ, в т.ч. 11 монографий.

Среди ее учеников 2 доктора и 20 кандидатов наук.

С 1991 г. работает в Уфимском технологическом институте сервиса (ныне Уфимский государственный нефтяной технический университет): заведующая кафедрой специальной химической технологии (с 2011 г. по совместительству), в 1994–1997 гг. декан  факультета, в 1997–2003 гг. проректор по научной работе. В 2006–2011 гг. главный ученый секретарь, с  мая 2011 г.  вице-президент АН РБ. 

Р.В. Кунакова – член коллегии Министерства природопользования и экологии РБ, редколлегии журнала «Уральский экологический вестник».

Главный редактор журнала «Вестник Академии наук РБ» (2005–2006, с 2016).